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ENTREVISTA JOSEP MANEL CASANOVA

"Colomer me ofreció la cesión de Messi, pero con el Gamper se rompió todo"

Con su llegada cambió el fútbol base perico y lo situó en la elite, 20 años después dejó el club por la puerta de atrás

Jordi Luengo Jordi Luengo
13/05/2017

 

Hace seis años cerró una etapa de 35 temporadas en el Espanyol, aunque este club sigue siendo su casa. En La Grada hemos querido charlar con Josep Manel Casanova, el principal artífice de que la cantera perica sea una de las más admiradas en España. Aproximadamente 55 de sus canteranos tuvieron dorsal del primer equipo del Espanyol y más de 160 con algún conjunto de Primera, Segunda o ligas del extranjero. Pero su etapa no solo fue clave para la supervivencia deportiva, sino también para la económica. La suma de todos los canteranos traspasados asciende a más de cien millones. Con él repasamos una intensa etapa, en la que pudo fichar a Anelka, Trezeguet, Thierry Henry, Marco Asensio, Isco, Sandro... cómo le ofrecieron la cesión de Messi y su triste salida del Espanyol.

El otro día estuviste en el Perico de l’Any. ¿Cómo te sentiste?
Muy bien. Fue muy emocionante que dos de los premiados, Jordi Lardín y David Fernánez, se acordaran de mí en sus discursos. Además, a varios de los galardonados los incorporé durante mi etapa. Siempre gusta que a personas que has tenido contigo les vayan bien las cosas.

Algunos de los futbolistas premiados del primer equipo los fichaste siendo unos niños…
Sí y me alegro mucho de que Gerard haya vuelto y sea tan importante en el equipo. En mi etapa no nos lo quedamos porque estaba Sani y otros delanteros que despuntaban más que él, ya que era poca cosa.

Este año han debutado cuatro canteranos, ¿es clave tener un técnico valiente?
Sí, es básico. En el club siempre han transmitido esta filosofía de apostar por la cantera a todos los técnicos. En los años de más éxito teníamos entre 12 y 15 canteranos en el primer equipo y esto nos abría puertas a la hora de fichar para la base.

¿Qué nos falta para ser un Athletic Club en Primera?
Esta pregunta me la hicieron en el Consejo y con la respuesta que les di ya no me invitaron más. Un consejero me lo preguntó y le dije que lo que fallaba eran ellos. Si en diez años nunca nos habían ganado en la cantera, ¿por qué ellos apostaban por subirlos al primer equipo? Les dije que nos faltaba valentía.

¿Aportan un plus extra los jugadores de casa?
Creo que sí. Tienen otro sentimiento, muchas veces tiramos del carro, aunque el que es profesional lo es en todos los equipos.

Me imagino que tu trabajo habrá chocado con las restricciones económicas marcadas por algunos dirigentes, ¿no?
Al principio no, porque no teníamos ni un duro para fichar e incorporábamos casi al que quería venir. Sin ir muy lejos está el caso de Tamudo al que fichamos por seis balones del Milan de Santa Coloma. Fichábamos a base de amistosos, balones… Después con el paso del tiempo sí que se escaparon algunos jugadores que, con el tiempo, fueron muy importantes.

Dime algún nombre…
Tengo muchas historias. Uno de los casos más llamativos fue cuando fui al Campeonato de Europa sub-19 en Francia. Regresé con cuatro informes importantes. Los tres que estuvimos muy cerca de fichar eran Trezeguet, Tierry Herny y Anelka. En el club dejaron pasar unos meses y ya llegamos tarde. Aún tengo toda la documentación firmada por José Manuel Lara y los representantes de los jugadores dando el ok a la operación. Nosotros ese año fichamos a Salva Balbuena.

Otros que estuvieron cerca fueron Marco Asensio, Isco, Sandro…
Con Marco Asensio, aunque era una maravilla, he de reconocer que fui yo quien no quise. Su padre quería que se quedara, y vino con Horacio Gaggioli, pero solo tenía diez años. A esa edad no podía separarle de su familia que vivía en Mallorca.

¿Eres partidario de fichar jugadores de fuera de Barcelona?
Yo soy partidario de fichar a jugadores buenos. Esto lo tengo clarísimo. Si pueden ser del lado de casa, genial. En el colegio de mi barrio me cansé de ver a Víctor Vázquez, de la generación de Messi, y no hubo manera. Ojalá sean de aquí por coste y otros aspectos, pero si no se puede, has de abrir fronteras.

Ya que me has citado a Messi. ¿Es cierto que te lo ofrecieron?
Tan cierto como que me llamo Manel. Y tengo testigos. Pudo venir cedido porque quería ir al Mundial de 2006 de Alemania.

Cuéntame, cuéntame…
Un día me llamó Josep Colomer, a quien había tenido en la cantera, y me dijo te voy a dar una alegría. ¿Te interesa Messi?, me dijo. Cómo no lo iba a querer si lo había sufrido desde los 14 años. Habíamos tardado cuatro años en ganar a un equipo del Barça en el que jugara él. Estaba en mi despacho y en otro se encontraban reunidos Lotina, Cristóbal, Tintín Márquez y Dani Sánchez Llibre. Puse los altavoces, me dirigí hacia allí y le hice repetir la pregunta. El seleccionador argentino le había dicho que tenía que jugar 20 partidos en Primera para ir al Mundial; él no quería cambiar de ciudad, encima el Espanyol había firmado a Zabaleta, con quien se llevaba muy bien, y no veía posible alcanzar esa cifra con el Barça. Esa misma tarde hablé con su padre y no tardamos en ponernos de acuerdo para una cesión que era interesante para los dos clubs y el delantero.

¿Y por qué no fichó? ¿Qué pasó?
Que al cabo de unos días jugó contra la Juventus en el Gamper y se dio a conocer. Beguiristain lo descubrió y como Capello se lo quiso llevar a Turín, no se atrevieron a cederlo al Espanyol y se rompieron las negociaciones. Durante tres días fue nuestro.

Otro que tuviste ligado fue Cesc Fàbregas…
Estaba totalmente atado. Cenamos con sus padres y llegamos a un acuerdo. Tuvimos la mala suerte de que al día siguiente se celebró la cena del fútbol base del Barça y el presidente lo tiró para atrás.

En ese momento, ¿ya existía esta ‘guerra’ entre canteras?
No, porque era un momento en el que nosotros íbamos creciendo.

¿Cuándo empezamos a plantarles cara al Barça?
Poco después, cuando ganamos la fase mundial de la Copa Nike ya estábamos en un gran nivel. Mira un ejemplo, en Villarreal nos dejó de invitar a un torneo porque lo habíamos ganado tres años seguidos.

Y el robo de canteranos. ¿Cómo y cuándo se inicia?
Javi Melendo y Aitor Martínez, a quien tengo de entrenador en el Málaga, fueron los primeros que nos robaron, los dos eran infantiles. No podíamos competir con ellos, porque aún estábamos creciendo. Después se produjo uno de los casos más conocidos cuando se fueron cinco benjamines de golpe: los hermanos Bartra, Oriol Romeu, Isaac Cuenca y Álex, que era el portero. Allí empezó la guerra.

¿Nos vengamos después con la incorporación de los Pedraza?
En cierta medida. Le comenté a Dani que teníamos que hacer algo. Y me dije, ficha a cinco. Conseguimos traer a Marc y los otros cuatro, que no fueron posible, eran Cesc Fàbregas, Bojan, porque era muy amigo de su padre, Fran Mérida y uno que acabó en Italia.

Junto a Flores has sido una de las personas que siempre más confió en Raúl Tamudo. ¿Ha sido el éxito más grande que se ha logrado?
Estamos hablando del máximo goleador del fútbol catalán, con esto queda todo dicho. Además hay un momento histórico como son sus lágrimas en el aeropuerto, cuando el Glasgow presentó una gran oferta, y él no se quería ir.

Después de pasar por tantos campos. ¿Qué sientes al entrar en la Dani Jarque?
Una gran emoción. Fichaba jugadores enseñándoles las obras, ahora los he fichado para el Málaga en la clínica desde una silla de ruedas. Aún recuerdo que cuando empecé en 1989 era un solar. A falta de dos semanas solo tenía nueve jugadores para el Infantil B.

Una duda, ¿por qué el Espanyol dejó de contar con Casanova?
Porque las personas cambian. Siempre he sido, equivocada o acertadamente, muy recto y nunca he querido que me impusieran a alguien si no me gustaba, o alguna decisión si no estaba de acuerdo. Yo nunca hubiera aceptado el fichaje de ese indonesio que teníamos. Llegó un momento en el que molestaba, se cansaron de mí y Dani no me defendió ante las dos personas que tenía en contra. Con el paso del tiempo Germán de la Cruz se me ha disculpado muchas veces y a Antonio Morales no le he vuelto a ver.

Se llegó a decir que malgastabas en el fútbol base…
Es que me pusieron unos muertos como que había fichado a 25 jugadores que eran de la nueva secretaría técnica de Valentín. Me adjudicaban contratos que no había hecho.

¿Te dolió salir así?
Sí, yo pensaba retirarme aquí. El Espanyol siempre será mi casa.

Preguntas breves sobre la cantera perica

¿Tu primer fichaje?
Fran Navarro, que está en el área de metodología del club.
¿El mejor fichaje?
Los centrales. En la federación española me felicitaban; teníamos uno en cada categoría.
¿El jugador que más te costó incorporar?
Seguramente Tamudo. Estuve un año siguiéndolo. Y otro, que con el paso del tiempo le han cambiado el ADN, pero que solo tiene uno y es perico, Jonathan Soriano, a quien no supimos aprovechar arriba.
¿El que más te sorprendió?
Gorka Iraizoz. Lo fichamos del Gernika y rindió más de lo que esperábamos.
¿La decepción más grande?
Raúl Vates. Lo tenía todo para triunfar. Era un jugador extraordinario.
¿Con qué técnico te quedas?
Ramon Moya es con el que mejor me entendí, era el más valiente para apostar por los chicos. Y como alguien fiel, Josep Clotet, al que me llevé a Málaga.
¿La mejor generación?
La Intertoto, la de Jonathan Soriano y la de Albert Crussat.
¿El título que más ilusión te hizo?
La Copa de Campeones que ganamos con Clotet.
Ganar la Copa con goles de dos canteranos fue...
Algo muy grande, impresionante.
¿El mejor recuerdo?
La Copa Nike que ganamos en Inglaterra.
¿Y el peor?
Cuando nos han destituido estando en el primer equipo.

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